Les autorités rwandaises n’ont pas divulgué leurs enquêtes sur la mort par balle de 12 réfugiés par la police dans l’ouest du Rwanda le 22 février 2018, a déclaré aujourd’hui Human Rights Watch. Un an après les meurtres, les autorités n’ont pas révélé le nombre de personnes tuées ni identifié les responsables de l’usage excessif de la force et les ont obligées à rendre des comptes.

La police rwandaise a tiré à balles réelles sur des réfugiés de la République démocratique du Congo qui manifestaient devant le bureau du Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) dans le district de Karongi, province de l’Ouest, le 22 février 2018, tuant immédiatement au moins huit personnes. Une autre est décédée plus tard dans la journée des suites de ses blessures et de deux femmes enceintes qui avaient fui la fusillade après une fausse couche. La police chargée de garder le camp de réfugiés de Kiziba a tué trois personnes alors qu’elles tentaient de partir aider les manifestants blessés, a déclaré un témoin.

«Il ne peut y avoir aucune justification pour tirer sur des manifestants non armés», a déclaré Lewis Mudge, directeur pour l’Afrique centrale à Human Rights Watch. « Le gouvernement rwandais piétine les tombes des victimes en refusant de reconnaître le nombre de personnes qui ont réellement été tuées ou en tenant les responsables pour responsables. »

Au cours de l’année écoulée, Human Rights Watch s’est entretenu individuellement avec six survivants, cinq membres de la famille de survivants ou de victimes, trois sources au Rwanda qui disposent d’informations sur les affaires judiciaires et un représentant du HCR.

Les manifestations ont commencé après que le HCR et le Programme alimentaire mondial ont annoncé en janvier 2018 qu’ils réduiraient les rations de nourriture de 25% en raison de contraintes financières, notamment à Kiziba, qui accueille plus de 17 000 réfugiés congolais. L’allocation alimentaire a ensuite été ramenée de 7 600 Frw (environ 8,90 USD) à 5 700 Frw (environ 6,70 USD) par personne et par mois.

Trois à quatre mille réfugiés ont quitté Kiziba le 20 février et ont marché pendant plusieurs heures pour se rassembler devant le bureau du HCR dans le district de Karongi et ont protesté contre la réduction des rations alimentaires. La police a tiré à balles réelles pour disperser la foule alors que des réfugiés se dirigeaient vers Karongi, en blessant un.

Le 21 février, un officier de police s’exprimant au moyen d’un mégaphone devant le bureau du HCR a déclaré à la foule de réfugiés en Kinyarwanda que les femmes et les enfants devaient être séparés des hommes et ne devraient pas faire partie du conflit.

Le 22 février, la police a encerclé le groupe et a de nouveau demandé aux manifestants au bureau de l’UNHCR de séparer les femmes et les enfants des hommes. Les réfugiés ont refusé. «Après avoir crié« Non! », J’ai vu des gaz lacrymogènes et je me suis dit« OK, ils nous font retourner au camp », a déclaré une victime à Human Rights Watch. «Mais ensuite, j’ai entendu des balles et je savais que c’était différent. J’ai vu des cadavres et j’ai couru dans la brousse.

Dans une déclaration publiée sur son site internet le 23 février, la police rwandaise a déclaré que 20 réfugiés avaient été blessés et que cinq d’entre eux « avaient succombé à leurs blessures ». enquête le 23 février, mais n’a pas encore publié de rapport. La commission a couvert des violations du gouvernement par le passé.

Theos Badege, alors porte-parole de la police, a déclaré aux médias le 23 février que les réfugiés avaient été prévenus, avaient «défié» la police et lancé des objets sur eux. « Il est important de savoir que lorsque quelqu’un perturbe l’ordre public, il ne contrôle pas les conséquences de ses actes », a-t-il déclaré. La police rwandaise a signalé que sept policiers avaient été blessés.

Alors que certains manifestants et un représentant du HCR ont déclaré avoir vu quelques hommes jeter des pierres le 22 février, le même représentant du HCR a confirmé à Human Rights Watch qu’aucun manifestant ne portait d’armes.

Lors d’une conférence de presse tenue le 13 mars, Louise Mushikiwabo, alors ministre des Affaires étrangères et désormais directrice de l’Organisation internationale de la francophonie (OIF), a accusé les réfugiés d’avoir déclenché une révolte et de devenir «extrêmement violents». et essayer de prendre des otages.  »

Bien que les réfugiés aient temporairement bloqué la porte du HCR entre le 21 et le 22 février, Human Rights Watch n’a pas été en mesure de justifier des allégations de réfugiés tentant de détenir en otage des citoyens rwandais, du personnel de l’UNHCR ou des policiers.

La police nationale rwandaise a arrêté plus de 60 réfugiés entre février et mai 2018 et les a inculpés de participation à des manifestations illégales, de violences contre les autorités publiques, de rébellion et d’avoir enfreint la loi. Certains ont également été accusés de « diffusion de fausses informations dans l’intention de créer une opinion internationale hostile contre l’État rwandais ».

La police rwandaise est tenue de respecter les droits à la vie, à l’intégrité physique, à la liberté et à la sécurité, notamment en ne recourant pas à l’utilisation d’armes à feu, à moins que cela ne soit nécessaire à la légitime défense ou à la défense d’autrui contre la menace imminente de mort ou de blessures graves, lorsque des moyens moins extrêmes sont insuffisants. La police peut avoir recours à la force meurtrière intentionnelle uniquement lorsque cela est strictement nécessaire pour protéger la vie.

La police rwandaise doit être formée au code de conduite des responsables de l’application des lois et aux principes de base sur le recours à la force et aux armes à feu par les responsables de l’application des lois, et s’y conformer, a déclaré Human Rights Watch.

La Commission nationale des droits de l’homme et le ministère de la Justice n’ont pas répondu à une demande d’informations de Human Rights Watch envoyée le 1er février 2019.

«Poursuivre les réfugiés éloigne de leurs responsabilités les véritables coupables de violence et d’abus», a déclaré Mudge. «Au lieu de cela, les autorités rwandaises devraient veiller à ce que les enquêtes soient indépendantes et responsabiliser les policiers responsables des meurtres.»

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