(Kinshasa) – Les forces de sécurité en République démocratique du Congo ont tué sommairement au moins 27 jeunes hommes et 7 disparus de force au cours d’une campagne contre le crime menée entre mai et septembre 2018. La campagne, connue de la police sous le nom d’Opération Likofi IV , »Ont visé des membres présumés de gangs à Kinshasa, capitale du Congo.

Human Rights Watch a constaté que des policiers, souvent vêtus de civils, appréhendaient sans mandat des membres présumés de gangs, appelés kulunas, la nuit depuis leur domicile ou ailleurs. Dans de nombreux cas, la police a bandé les yeux et ligoté les victimes, les a emmenées dans des lieux non identifiés et les a tuées. Souvent, la police a jeté les corps des victimes près de chez eux tôt le lendemain matin. La plupart des victimes ont été étranglées dans une stratégie apparente des autorités visant à détourner l’attention de la police.

«Étrangler, tirer et faire disparaître des suspects en détention n’est jamais un moyen légal de lutter contre la criminalité urbaine», a déclaré Ida Sawyer, directrice adjointe pour l’Afrique à Human Rights Watch. « La nouvelle administration congolaise devrait mettre fin aux campagnes policières abusives et œuvrer pour que les auteurs de ces crimes horribles fassent l’objet d’enquêtes et de poursuites. »

Human Rights Watch a interrogé près de 80 témoins, membres de la famille de victimes, travailleurs médicaux et sociaux, militants, représentants du gouvernement à Kinshasa et par téléphone entre juin et décembre 2018. Parmi les personnes interrogées, quatre membres des forces de sécurité, dont un policier participé à l’opération.

Les exécutions extrajudiciaires et les disparitions forcées documentées par Human Rights Watch ont eu lieu entre mai et septembre dans les communes de Kalamu, Kisenso et Limete à Kinshasa. Trois des personnes tuées étaient des garçons âgés de 16 et 17 ans. Un garçon de 15 ans fait partie des personnes disparues. Parmi les victimes figuraient d’anciens kulunas ou d’anciens kulunas et des habitants de la localité qui, selon des connaissances, ne seraient pas impliqués dans des activités criminelles.

Les informations crédibles sur au moins 11 autres cas à Kinshasa doivent être vérifiées.

«Pour l’empêcher de crier, ils [la police] lui ont mis un fil [noir] autour du cou», a déclaré un témoin au meurtre d’un jeune homme le 12 mai. «Ils ont tiré le fil très fort au point qu’il a commencé convulsif. Il a touché son ventre et s’est effondré. »Le corps de la victime a été jeté dans le quartier, tandis que deux autres personnes arrêtées avec lui sont toujours portées disparues.

Un officier supérieur des forces de sécurité et plusieurs autres personnes au courant de l’opération ont déclaré à Human Rights Watch que parmi les personnes visées figuraient des kulunas connus pour avoir mobilisé des manifestations dirigées par l’opposition. D’autres ont refusé les efforts de recrutement du parti au pouvoir ou des agences de sécurité. Human Rights Watch a déjà documenté les efforts du parti au pouvoir pour recruter, payer et déployer des kulunas afin d’infiltrer et de perturber violemment les manifestations organisées par l’opposition contre l’ancien président Joseph Kabila.

Des sources gouvernementales ont déclaré que l’un des objectifs de l’opération Likofi IV était de semer la peur dans la capitale afin de dissuader les manifestations liées aux élections. Cela s’est produit dans le contexte d’une répression plus large contre l’opposition politique et les militants pro-démocrates du pays.

Les Kulunas ont été responsables de crimes graves à Kinshasa, notamment de vols à main armée et d’agressions violentes. La première opération Likofi, de novembre 2013 à février 2014, a impliqué la police dans l’exécution sommaire d’au moins 51 jeunes hommes et garçons et la disparition forcée de 33 autres.

Les assassinats de Likofi IV ont commencé peu après que Henri Mova, vice-Premier ministre et ministre de l’Intérieur et de la Sécurité, eut présenté, le 10 avril, un plan national de lutte contre la criminalité urbaine, notamment en éliminant le soi-disant phénomène kuluna.

Plusieurs semaines plus tard, dans la nuit du 3 au 4 mai, la police a tiré quatre kulunas présumés de leur domicile et leur a tiré dessus, ce qui a conduit les habitants à penser qu’une nouvelle «opération Likofi» avait commencé.

Des responsables des forces de sécurité ont laissé entendre à Human Rights Watch que les victimes suivantes étaient étranglées plutôt que blessées par balle, car l’utilisation d’armes à feu témoignait de la responsabilité de la police pour les meurtres.

Dans tous les cas sur lesquels Human Rights Watch a enquêté, des témoins ont déclaré que les victimes n’étaient pas armées et ne posaient aucun risque imminent pour la vie qui aurait justifié le recours à la force meurtrière par la police. Ils ont déclaré que les assaillants portaient des vêtements civils ou des uniformes de police partiels ou complets, ainsi que des masques et des cagoules pour se cacher le visage. Dans certains cas, les assaillants sont arrivés dans des jeeps de la police ou se sont décrits comme des policiers.

Le 10 septembre, la police a paradé environ 375 suspects présumés de kuluna dans un camp de la police dans la capitale. Le chef de la police de Kinshasa, le général Sylvano Kasongo, a déclaré aux médias: «Tant que les kulunas existeront, nous ne lâcherons pas … Nous sommes toujours sur leurs traces. Nous allons les retrouver jusque dans leurs dernières cachettes. »Quatre jours plus tard, la police a arrêté au moins sept présumés kulunas dans la commune de Kalamu. Les corps de cinq d’entre eux ont été retrouvés au bord de la route tôt le matin du 16 septembre, avec des signes de strangulation. Deux autres sont toujours portés disparus.

Quatre officiers de police et un travailleur social averti ont déclaré que la police participant à l’opération Likofi IV appartenait à différentes unités de police, notamment la police anti-criminelle de la province de Kinshasa, commandée par le colonel Jean Lazubiene, et la Légion d’intervention nationale (LENI), de la Elvis Palanga. Les comptes de la police relient le commissaire de police de Kinshasa, le général Kasongo, aux opérations de Likofi IV. En tant que ministre de l’intérieur du Congo, Mova est responsable de la police et de l’ensemble des meurtres et des disparitions.

Le général Kasongo a nié à Human Rights Watch l’existence d’une opération de police visant les kulunas. Lors d’une conversation téléphonique avec Human Rights Watch le 18 décembre, la ministre Mova a qualifié les allégations «d’absurdes», ajoutant: «Je ne peux pas avoir de plan pour tuer des personnes. Que gagnerais-je à tuer un kuluna?

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