Le 8 août 2018, date limite de dépôt, la coalition majoritaire au pouvoir en République démocratique du Congo (RDC) a annoncé qu’Emmanuel Ramazani Shadari serait son candidat à l’élection présidentielle prévue pour le 23 décembre. L’annonce a pris fin, pour le moment, spéculant que le président sortant, Joseph Kabila, serait candidat pour un troisième mandat en violation de la constitution de 2006 du pays. Au lieu de cela, Kabila a choisi de nommer un « dauphin » loyaliste pour lui succéder. La décision du président de se retirer est une évolution positive majeure – le résultat d’années de pression patiente de la part des congolais et des étrangers.

En choisissant un nouveau candidat, le parti au pouvoir a manifesté son intention de contester les élections sans le président sortant. Elle espère probablement que les pressions nationales et internationales en faveur d’élections justes diminueront maintenant que la constitution risque d’être respectée. Kabila sera en effet enclin à dire clairement qu’il a fait ce qu’il a toujours dit qu’il aurait toujours dit qu’il respecterait la constitution et que, par conséquent, la communauté internationale devrait reculer. Si l’examen devait en fait diminuer, le régime resterait au volant, maître incontrôlé du calendrier et des procédures de l’élection. Le risque de manipulation resterait.

Même s’il semble que Kabila respectera la constitution et quittera ses fonctions, un vote erroné pourrait générer une nouvelle crise politique, avec des conséquences potentiellement dangereuses pour le pays et ses voisins. Pour éviter ce résultat, les acteurs internationaux, principalement l’Union africaine (UA) et la Communauté de développement de l’Afrique australe (SADC), devraient continuer à exercer un contrôle rigoureux sur le processus électoral de la RDC. En particulier, ils devraient prendre des mesures pour renforcer la crédibilité des élections en soutenant un audit du registre des électeurs et une inspection des machines à voter et pousser le régime de Kabila à assouplir sa répression politique.

Faire pression sur le régime

Les élections présidentielles devaient avoir lieu en décembre 2016. Les machinations du régime doivent rester au pouvoir – d’abord en essayant de modifier la constitution pour que Kabila puisse briguer un troisième mandat; puis en repoussant les élections – plongé le pays dans une crise politique profonde. L’Église catholique, l’une des institutions centrales du pays et active depuis longtemps dans la politique, est intervenue pour servir d’intermédiaire entre le gouvernement, les partis politiques et les groupes de la société civile. L’accord de Saint Sylvester du 31 décembre 2016 a abouti à une base pour la gestion du délai électoral, à la préservation de la durée limite de la constitution pour les présidents et à l’atténuation des restrictions aux libertés politiques.

L’accord mis à part, le régime a fait tout son possible pour conserver le pouvoir, comme l’a signalé Crisis Group en 2017 et 2018. Il a notamment renversé la mise en œuvre de l’accord de Saint Sylvester – par exemple, nommer un nouveau Premier ministre sans large consultation et persister avec des poursuites à caractère politique contre des politiciens de l’opposition – et ignorer de nombreuses préoccupations exprimées par l’opposition et des observateurs extérieurs au sujet des préparatifs électoraux.

Dans les mois qui ont précédé l’échéance du 8 août, les acteurs africains et internationaux ont intensifié la pression sur le régime pour qu’il respecte la constitution et l’accord de Saint Sylvester. La plus importante était la déclaration du président angolais João Lourenço lors d’une conférence de presse tenue en mai à l’Elysée à Paris, selon laquelle Kabila ne devrait pas se présenter à nouveau. Les acteurs domestiques ont également joué un rôle clé. Dans les jours qui ont précédé l’annonce de Kabila, les acteurs de la société civile congolaise, y compris l’organisation laïque de l’Église catholique, ont menacé de nouvelles manifestations de rue s’il décidait de se représenter.

Encore une fois, le régime a essayé de repousser. En juillet, elle a unilatéralement annulé les visites du Secrétaire général des Nations Unies, António Guterres, du Président de la Commission de l’Union africaine, Moussa Faki Mahamat, et de l’ambassadeur américain à l’ONU, Nikki Haley. Plus tard dans le mois, le régime a fait appel à plusieurs voisins pour soulager la pression, Kabila effectuant une visite de deux jours en Angola et envoyant une importante délégation au Rwanda.

Il est clair qu’en fin de compte, la pression a fonctionné, le régime n’ayant pas modifié la constitution pour permettre à Kabila de se présenter à nouveau et a désigné Shadari comme successeur. Cependant, alors que le régime a cédé à la demande principale, il a réussi à maintenir les préparatifs électoraux en sa faveur et a signalé qu’il n’avait pas joué sa dernière carte.

Shadari et l’avenir de Kabila

Comme prévu, M. Kabila a attendu le dernier moment pour prendre la décision d’inscrire un candidat à la course à la présidence, en maintenant son alliance politique, la « majorité présidentielle », dans l’obscurité. Son choix d’héritier apparent a été une surprise. Contrairement à ce qu’il aurait pu nommer, le député Shadari, âgé de 57 ans, est plus militaire que général. De la province du Maniema, à l’est, où la mère de Kabila est née, il est fidèle aux Kabilas depuis que le père Laurent de Joseph a pris le pouvoir à Mobutu Sese Seko en 1997. En 2012, il prend la tête du bloc parlementaire majoritaire de Kabila. De 2016 à février 2018, il a été vice-Premier ministre et ministre de l’Intérieur. L’Union européenne l’a placé sur sa liste de sanctions en mai 2017 pour son rôle présumé dans la répression violente des manifestants urbains et la répression dans la région du Kasaï en tant que ministre de l’Intérieur.

Shadari est actuellement secrétaire permanent du Parti populaire pour la reconstruction et la démocratie (PPRD) de Kabila. Le parti est le plus grand et le plus dynamique du bloc de la majorité, maintenant appelé le Front commun pour le Congo. Il a passé les deux derniers mois à voyager dans de nombreuses provinces dans l’avion de campagne du PPRD, se faisant mieux connaître des députés du parti, des administrations territoriales et provinciales et des chefs traditionnels.

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