Cindy McCain travaille avec le McCain Institute for International Leadership. Tom Perriello est l’ancien envoyé spécial des Grands Lacs africains pour l’administration Obama.

Alors que le jeune activiste Fred Bauma a quitté le service du dimanche avec sa famille dans une église de Goma, au Congo, plus tôt cette année, la police a ouvert le feu avec des gaz lacrymogènes – et, dans d’autres villes, de vraies balles. « Rien n’est sacré pour ce gouvernement », a déclaré Bauma par la suite. « Mais ils ne vont pas ébranler notre foi en Dieu ou dans l’avenir démocratique du Congo ». Ce sont des mots extraordinaires d’un homme qui a perdu ses collègues et amis à la violence du gouvernement congolais.

Le secrétaire général des Nations Unies, le pape, les archevêques de Cantorbéry et du Cap, ainsi que d’autres dirigeants du monde entier, réclament tous le droit de la jeunesse congolaise à manifester pacifiquement. Les Congolais persistent dans leur soif de changement positif, même face à un héritage de massacres de masse et de brutalités allant du colonialisme belge à nos jours à travers des guerres par procuration régionales, des milices internes et des régimes kleptocratiques. Étonnamment, le peuple de la République démocratique du Congo se trouve aujourd’hui à la portée de la première transition démocratique pacifique du pays.

L’homme le plus capable d’accorder des élections, le président Joseph Kabila, a pris une série de mesures dangereuses et déstabilisatrices pour s’accrocher au pouvoir. Pourtant, il n’est pas trop tard pour changer de cap. Dans le passé, Kabila a également présidé des pourparlers de paix qui ont mis fin à des guerres civiles meurtrières – suggérant qu’il peut encore assurer son héritage en tant que leader qui a soutenu la démocratisation au Congo.

Selon la constitution congolaise, le président devait quitter ses fonctions en 2016 après avoir purgé deux mandats. Avec une cote de popularité à un chiffre, ses efforts pour orchestrer un troisième mandat ont produit des protestations massives qui ont été écrasées avec une force mortelle. Un accord de partage de pouvoir signé le Nouvel An 2016, négocié par l’Eglise catholique, a donné à Kabila une prolongation de 12 mois. Malheureusement, le président n’a pas respecté cet accord. Il reste au pouvoir et a attisé les tensions en permettant à ses forces de sécurité de traverser une ligne sacrée – tirant dans les églises catholiques pour perturber les services pacifiques et les marches de protestation convoquées par le Comité des laïcs catholiques après la messe dominicale. , mais sans signe clair que Kabila envisage de se retirer et permettre un vote crédible.

Au cours de nombreuses visites au Congo au fil des ans, nous avons tous deux été témoins d’une population qui demeure fermement optimiste que son pays peut devenir une grande réussite, mais seulement si un processus transparent et démocratique est autorisé à prendre racine.

Au cours des dernières années, à travers les administrations présidentielles et les chambres du Congrès, la politique américaine a découragé la violence et l’instabilité. Les dirigeants du Congrès se sont fait les champions des sanctions visant des membres corrompus et brutaux du gouvernement de Kabila, des sanctions qui ont toujours contribué à libérer des prisonniers politiques et à inciter certaines forces de sécurité à abandonner la force létale dans leur répression. L’administration Obama a contribué à galvaniser la pression mondiale et régionale pour empêcher un troisième mandat pour Kabila, et l’ambassadeur du président Trump aux Nations Unies, Nikki Haley, a visité le pays en octobre dernier avec un message clair indiquant que les élections crédibles congolaises d’ici fin 2018 sont non négociables.

Alors que la pression des acteurs internationaux et régionaux a aidé à empêcher la violence de masse, Kabila continue de jouer avec des tirs réels, d’empêcher un climat propice à des élections justes et crédibles et de semer le doute sur ses intentions. en violation manifeste de la constitution. Les diplomates parlent ouvertement de Kabila en procédant à une politique d’élections précipitées à la terre brûlante dans laquelle la violence et la répression sont utilisées pour dicter un résultat non seulement antidémocratique mais aussi presque garanti pour déclencher une guerre civile. Selon un récent sondage du Congo Research Group, 74% des Congolais soutiennent l’appel du public et de certains partis de l’opposition pour que Kabila démissionne immédiatement et permette à un gouvernement intérimaire de superviser l’organisation d’élections crédibles.

Certains observateurs ont mal interprété cette affirmation comme une déclaration morale selon laquelle Kabila n’aurait pas mérité plus de temps après trois grèves pour rattraper son retard – manquant l’échéance constitutionnelle de 2016, l’échéance de l’Église catholique pour 2017 et maintenant les conditions minimales pour des élections crédibles cette année. Mais de nombreux Congolais ont clairement indiqué qu’ils considéraient cela comme la seule voie à suivre pour éviter un bain de sang généralisé, car ils pensent que le Kabila, profondément impopulaire, serait obligé d’utiliser le maximum de violence pour rester au pouvoir ou dicter des résultats.

Si la communauté internationale prend au sérieux son engagement en faveur d’élections pacifiques et crédibles, il serait sage de ne pas ignorer la sagesse du peuple congolais quant aux conditions nécessaires à la tenue d’élections légitimes.

Les États-Unis ont un rôle clé à jouer pour aider à faire en sorte que ces conditions soient remplies. Premièrement, les États-Unis devraient intensifier leurs pressions économiques contre le président Kabila et ses alliés pour montrer qu’il y a des conséquences réelles pour la poursuite de la violence et de la répression. Soutenu par le soutien du Congrès bipartisan, l’administration Trump devrait assurer la disponibilité de personnel suffisant pour se préparer à mettre en œuvre des sanctions ciblées supplémentaires.

Deuxièmement, les États-Unis et les autres acteurs internationaux ne devraient pas être dupés en croyant à plus de fausses promesses ou en acceptant de mauvaises élections qui ne feront rien pour mettre fin aux problèmes sous-jacents de violence, d’abus et de corruption. Ils devraient clairement signaler que si les conditions minimales pour un vote crédible ne sont pas remplies dans les prochaines semaines, ils soutiendront les appels croissants du Congo pour une «transition sans Kabila», où le président se retirera pour permettre aux dirigeants indépendants de restaurer ordre constitutionnel et organiser des élections libres et équitables.

Depuis plus d’une décennie, la communauté internationale a investi des milliards de dollars au Congo, et le peuple congolais s’est beaucoup sacrifié pour tenter de briser les cycles de la violence et de la corruption. En dépit de ceux qui s’opposent à la paix et au progrès, les prochaines semaines pourraient être notre meilleure opportunité depuis des années pour transformer cette foi en réalité.

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