L’Institut congolais pour la conservation de la nature (ICCN) de la République démocratique du Congo et l’organisation de conservation African Parks ont commémoré le 80e anniversaire du Parc national de la Garamba, mercredi 13 juin. La Garamba est l’un des parcs nationaux les plus anciens du continent, déclaré en 1938. Il s’agit d’un paysage naturel extrêmement diversifié et d’importance mondiale. Le parc de 5 133 km2, qui est également un site du patrimoine mondial, a été la cible de dizaines de décennies de groupes de braconniers militants, y compris l’Armée de résistance du Seigneur. Autrefois, il y avait 22 000 éléphants, le rhinocéros blanc du Nord et des troupeaux de girafes du Kordofan aussi récemment que les années 1970. Aujourd’hui, il y a moins de 1 200 éléphants, le rhinocéros a disparu et il ne reste plus que 48 kordofan girafes. African Parks a assumé la gestion de la Garamba en partenariat avec l’ICCN en 2005, et bien que le braconnage ait été réduit par rapport aux années précédentes, le parc a continué à perdre des éléphants et des rangers au cours de la dernière décennie. Cependant, la trajectoire a commencé à changer en 2016, lorsqu’African Parks a réorganisé les forces de l’ordre et mis en place des systèmes adaptés au niveau de menace, améliorant ainsi la sécurité de la faune du parc et des communautés environnantes. En seulement 18 mois, le braconnage des éléphants a été réduit de moitié et, en 2018, seuls deux éléphants ont été braconnés.

« Le commerce illégal d’espèces sauvages a eu des effets dévastateurs sur notre patrimoine naturel, tant en RDC qu’en Afrique. Non seulement cela appauvrit les paysages, mais cela affecte négativement les millions de personnes qui dépendent de ces zones », a déclaré le directeur général de l’ICCN, Cosma Wilungula Balongelwa. «Mais vu le rôle émergent que joue Garamba dans la stabilité de la région, nous sommes plus que jamais engagés dans la lutte contre le braconnage et notre partenariat avec African Parks, qui crée un paysage plus sûr et un avenir meilleur pour d’innombrables personnes et animaux sauvages. la région ».

Avec le soutien vital de l’Union Européenne, USAID, USFWS, la Fondation Wildcat, la Banque Mondiale, Randgold Resources et la Fondation Walton, les rangers bien formés et nouvellement équipés de Garamba, ainsi que l’intégration de nouvelles technologies, gagnent du terrain sécuriser le paysage, assurer la sécurité des communautés vulnérables et de la faune sauvage. Le 80e anniversaire du parc a été suivi par Son Excellence le Gouverneur de la province du Haut-Uélé, des dignitaires, des partenaires, des représentants de l’UE, USAID et Randgold Resources et plus de 1000 membres de la communauté. Le directeur général de l’ICCN, Cosma Wilungula Balongelwa, et le directeur général des Parcs africains, Peter Fearnhead, ont dirigé les travaux, au cours desquels une quantité symbolique de la réserve d’ivoire de Garamba a été brûlée. Lors d’un défilé officiel pour commémorer cette occasion historique, le parc a également célébré le départ de 50 gardes nouvellement recrutés et formés, qui se joindront à l’équipe d’application de la loi du parc.

« La Garamba est l’un des paysages les plus difficiles à protéger d’Afrique, où les populations et la faune ont supporté des coûts énormes infligés par des groupes militants fortement incités et l’instabilité régionale », a déclaré Peter Fearnhead, PDG d’African Parks. « Mais la marée tourne. Ce que nous démontrons ici avec l’ICCN et nos partenaires, c’est qu’avec une vision partagée, une volonté politique, un soutien des donateurs et un engagement avec les communautés locales, nous pouvons changer la trajectoire de cette région et offrir maintenant un endroit sûr pour la biodiversité et les gens. même les circonstances les plus extraordinaires « .

Partageant 261 kilomètres de sa frontière avec le Soudan du Sud, Garamba est située dans un coin instable du nord-est de la République démocratique du Congo. Outre la menace constante du braconnage par des factions extérieures, la violence au Soudan du Sud voisin a déplacé des milliers de personnes, créant un flux croissant de réfugiés dans la région qui dépendent des ressources du parc. Cependant, malgré ces immenses défis, la Garamba est de plus en plus reconnue comme un épicentre de la stabilité au service du plus grand paysage.

Le développement durable et la participation communautaire jouent un rôle central dans la protection à long terme de la Garamba. African Parks, avec le soutien de ses partenaires et en particulier de l’UE, travaille avec les communautés locales pour réduire leur dépendance aux ressources limitées et réaliser les bénéfices socio-économiques de la conservation en identifiant d’autres sources de revenus et en fournissant éducation et soins. Le parc est maintenant l’un des plus importants employeurs de la région et, en 2017 seulement, il a fourni des services d’éducation à plus de 1 500 étudiants et des services de santé à plus de 9 700 personnes.

Enrôlé en tant que site du patrimoine mondial en péril en 1996, le Parc national de la Garamba est d’une valeur naturelle irremplaçable justifiant des efforts importants pour assurer sa protection. Après quatre-vingts ans en tant que parc national, couvrant de nombreuses pertes et des signes plus récents de progrès vers la restauration de la stabilité, la commémoration survient au milieu des préoccupations croissantes pour l’état des aires protégées du monde et World Herita

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