La kleptocratie est un problème qui afflige les nations en développement (en toute justice, le premier monde n’est pas à l’abri non plus). Les intérêts des gouvernements sont supposés reposer sur l’amélioration de leur peuple, et non de ses dirigeants. Lorsque les fonctionnaires placent leur gain individuel sur le bien collectif, les priorités frauduleuses et le comportement illicite guident l’action du gouvernement. Cela entraîne de mauvais services pour les citoyens d’un pays. Les rares fonds disponibles pour des projets d’infrastructure tels que les systèmes d’égouts et d’irrigation, l’entretien des routes, la construction d’écoles et d’autres travaux publics sont retardés ou détournés vers les poches des chefs de file.

En République démocratique du Congo, le kleptocrate auto-exilé et aspirant présidentiel Moisé Katumbi le sait très bien. En tant que gouverneur de la province du Katanga, riche en ressources minérales, Katumbi a acquis une grande richesse matérielle tout en se livrant à des manœuvres frauduleuses pour échapper à l’impôt, exporter des droits qui contribueraient à développer le pays qu’il prétend aimer. Mais dans l’esprit de Katumbi, la RDC a toujours été à vendre. Il y a plus de 40 ans, le sanglant dictateur congolais Mobutu Sese Seko a choisi la famille Katumbi pour faire partie de la classe dirigeante. Dans sa quête pour maintenir le pouvoir, Mobutu travaillait à contrôler les actifs stratégiques et les industries – et la famille Katumbi était dans le secteur de la pêche et de la marine marchande. Après tout, la nourriture et la logistique sont très importantes partout, mais plus encore dans le monde en développement. De là, Moisé Katumbi a passé des années à éduquer à travers le monde – apprenant des combinaisons de 5 000 $ et des jets privés. Plutôt que de vivre la vie d’un patriote et d’investir dans la société civile, Moisé Katumbi a choisi la voie de l’enrichissement personnel à chaque occasion. Il n’est pas étonnant que Katumbi pense que la RDC est à vendre.

Profiter de connexions gouvernementales fonctionne dans la famille Katumbi. Raphael Soriano, le frère de Moise Katumbi, a été embauché par le gouvernement de la Zambie pour représenter le pays lors d’une négociation de contrats d’armement et d’équipement de 100 millions de dollars. Soriano a été donné une large discrétion par le gouvernement zambien pour obtenir l’accord, et arrangé une rémunération lucrative pour lui-même en tant qu’intermédiaire. Les fonds ont été déposés dans un compte bancaire étranger appartenant à l’épouse de Katumbi, Betti. Après que le paiement ait été effectué mais que les marchandises n’aient pas été livrées, les autorités zambiennes ont réalisé que 20 millions de dollars avaient été siphonnés par Soriano. Le procureur général de la Zambie a poursuivi l’épouse de Katumbi et son demi-frère pour restitution, les accusant de blanchir les 20 millions de dollars dans un faux contrat d’armement.

En dépit d’avoir déjà arnaqué la Zambie, Soriano et Katumbi ont récemment été impliqués dans un autre accord d’armes corrompu avec la Zambie. En dépit de sa situation financière précaire, le président zambien Edgar Lungu a remis à plus tard les projets gouvernementaux urgents pour trouver rapidement l’argent pour l’affaire.

Soriano va également gagner des milliards d’un accord lucratif avec le gouvernement angolais qui vient de lui octroyer un budget de 60 milliards de dollars pour construire près de 600 000 logements.

L’année dernière, Katumbi a été condamné à une amende de 6 millions de dollars par un tribunal congolais pour avoir profité d’un accord immobilier douteux. Comme Katumbi envisage de retourner au Congo et de se présenter à la présidence, sa promesse de meilleurs salaires et d’opportunités économiques est peut-être pour lui et sa famille, pas pour le peuple congolais.

washingtontimes

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